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UNESCO report confirms quality journalism essential for democracy, accountability and civic engagement

By Mariana Alvarado

This post was originally published by LatAm Journalism Review.

Accurate, high-quality information offered to the public through professional journalism has a positive influence on democracy, civic engagement, accountability of government entities and the fight against corruption, according to a recent report issued by UNESCO.

The issue brief, “Journalism for development: the role of journalism promoting democracy and political accountability and sustainable development,” also maintains that public investment in journalism improves social trust and has important effects on the protection and promotion of human rights, as well as sustainable development.

The report, prepared by researchers Joseph E. Stiglitz, Anya Schiffrin and Dylan W. Groves, analyzed and compiled the most recent research and rigorous methodological tools carried out and applied by social scientists in recent years, and which confirm the benefits of journalism, particularly in the Global South.

“We know how important journalism is, and how important it is for more democracy, and accountability and for society and it’s a public good, and I feel journalists have been saying that for years,” said Anya Schiffrin, one of the report’s authors, told LatAm Journalism Review (LJR).

“I think that the point of the issue brief is to put that out for different audiences, for an audience of policy makers and government. And we know more now, obviously in the world of journalism we thought for years journalism is important, but now there’s actually been all these rigorous analytical studies explaining how that works,” said Schiffrin, who is director of the technology, media and communications specialization at the School of International and Public Affairs at Columbia University.

These positive effects of quality journalism on democracy, accountability and the fight against corruption are particularly relevant in the current context of continuous attacks on freedom of expression and the press in the world and in regions such as Latin America, the researchers agreed. The report also highlights the value of accurate information and quality journalism in the face of the harmful effects of disinformation and loss of trust in journalism.

In this regard, Guilherme Canela, head of the Freedom of Expression and Safety of Journalists section at UNESCO, explained that the objective of this report and others that are being done, is to counteract a movement that began a few years ago by different powerful actors, whether politicians, celebrities, or others, to construct narratives that seek to generate deep distrust in journalism as a key institution for democratic consolidation.

“Narratives like ‘all press is corrupt,’ or ‘the press is fake news,’ or that ‘all press is associated with powerful elites.’ These narratives end up leading to a common consequence, which is this discrediting, in the eyes of the entire population, of the idea that journalism has a fundamental function in the machinery of democracy,” Canela said.

And that, he added, consolidates a mistaken perception that freedom of expression is a right of journalists, when what society should understand is that freedom of expression is much more than that.

“It is an individual right of everyone, and at the same time it is a collective right of our society,” he said. “When there is an attack on journalism, we have to find ways to make the population as a whole understand that this attack at the end of the day is an attack on society.”

Recently, within the framework of the celebration of World Press Freedom Day in Chile, environmental journalists denounced the threats and censorship they face for their work; and according to a UNESCO survey, more than 70% of journalists reported that they were subjected to attacks, threats or pressure while covering environmental issues.

One of the findings of the new report is how journalism faces many difficulties, including laws that limit free expression and the domination of advertising revenue by Google and Meta. And since quality journalism is a public good, it is subject to free-riding, in which everyone wants someone else to pay for it. Therefore, it is unlikely to be provided in sufficient quantities without the support of governments and donors.

Canela said that these types of reports seek to demonstrate with very clear numbers that journalism generates very measurable impacts on key issues for daily life, such as combating corruption, protecting human rights, among others.

“If we get ordinary people to understand that where we do not have free, independent, plural journalism, the chances that we will have more corruption, less development, more violation of human rights, are high,” he said. ”If we can get people to understand that correlation, there will be a collective effort to protect journalism as a democratic institution.”

For the report to be better received by all audiences and have a greater impact, it is presented in a very accessible format, Schiffrin said. Additionally, experts from various disciplines were brought together to prepare it.

“The idea is that the government or busy people can kind of quickly learn about a subject. And, as you can see, the format is very practical, they pull out recommendations, and recommendations for different stakeholders,” she said.

Schiffrin noted that they hope the report will be very useful for journalists, for the journalism industry as such, and for journalism organizations that want to prove that quality information is very important.

“Anyone who’s trying to get government support or philanthropic funding, now they have something they can point to,” she said.

Journalism promotes government accountability

The UNESCO report presents the role of journalism in promoting democracy, accountability and sustainable development as something simple and clear, since without information about what governments are doing, how could citizens demand accountability?

“Information about what the government is doing, and what it should be doing, is what economists call a ‘public good,’ something which all benefit from—no one can be excluded,” the report said.

Journalism offers this public good, both in its role as an investigator, in the discovery of information, and in its role in the dissemination of information. In well-functioning political entities, information about inappropriate behavior, corruption or other forms of malfeasance has consequences, and knowing that such behavior will be discovered has a deterrent effect. The challenge is to have a sufficient supply of this public good.

In that sense, the report cites Amartya Sen's research, “The Food Problem: Theory and Policy,” which found that one of the reasons India did not have major famines, such as those seen in China after the Great Leap Forward, is because the press functioned as an early warning system and as a source of pressure for the government to attend to the needs of citizens.

Other researchers such as Tim Besley and Robin Burgess reviewed local media in India and found that, in those areas where there were more newspapers, the government response to natural disasters was faster and better than in other parts where there were fewer newspapers, according to their work, “Political agency, government responsiveness and the role of the media.

The UNESCO report also cites how these research methodologies have raised new questions about why and under what circumstances journalism has effects. One of the contemporary questions is whether journalism can contribute to democratic governance in a context of increasing mis- and disinformation and declining trust in the media.

Research suggests that high-quality journalism and fact-checking can effectively counter disinformation, which is why UNESCO's report focuses on quality journalism and what can be done to maintain it, and not on social media and low-quality information environments.

Electoral accountability and responsiveness

According to the report, in the evaluation of results, the area that has received the most attention from researchers is electoral responsibility and the capacity for democratic response. Scholars have addressed these questions: Do citizens use media reports to hold governments accountable? And does this threat of accountability lead officials to take actions that respond to citizens' needs?

One reason media work can promote accountability is that politicians know they will be removed from office if they do not behave.

“Media reports increase citizen’s knowledge and influence their voting behavior,” the report said. Therefore, some scholars have studied whether voting patterns change when new media outlets and newspapers open or close.

Other research suggests that, in addition to stimulating political engagement, media publications about corruption and candidate performance can help voters make more and better-informed decisions about their preferred candidates.

In that sense, the UNESCO report cites the work of Claudio Ferraz and Frederico Finan entitled “Exposing Corrupt Politicians: The Effects of Brazil's Publicly Released Audits on Electoral Outcomes,” which shows how politicians who are identified as corrupt by media are less likely to be re-elected, an effect pronounced in places where there is greater radio coverage.

On the other hand, research in Mexico by Horacio Horacio Larreguy, John Marshall and James Snyder, draws on plausibly random variations in the reach of local media to show that local media allow voters to sanction candidates in response to corruption audits.

The study “Publicizing Malfeasance: When the Local Media Structure Facilitates Electoral Accountability in Mexico,” found that each new media outlet increases voter sanctions on corrupt mayors by about 1 percentage point. It shows that these effects are most pronounced in relatively media-poor areas, suggesting that the effect of new media stations on electoral accountability is strongest in areas with the lowest levels of media development.

In another study, also in Mexico and carried out with funding from UNESCO, researcher Eric Arias shows that media programs broadcast to the community as a whole are more effective in shaping social norms than messages transmitted individually.

Media combating corruption

Regarding the fight against corruption, the UNESCO report cites the work of political scientist Alina Mungiu-Pippidi, entitled “Controlling Corruption Through Collective Action,” which ensures that the fight against corruption is a collective action problem that the media can help solve. This points out that elections, and even some political competition, do not guarantee a society to be truly democratic.

And the fact is that in recent decades we have seen the election and re-election of several authoritarian figures, some of whom defend the idea of ​​an illiberal democracy. Limiting corruption in the context of resurgence of illiberalism requires a civil society response.

“Civil society can be viewed as a form of voluntary ‘collective action’ among a group of citizens to advance their perspectives on what should be done within the public sphere,” the report said.

The UNESCO report says that there is a body of great research that shows that the media can play a vitally important role in this process. Take for example the work “The role of the media in fighting corruption.” These findings are supported by a historical analysis by Matthew Gentzkow, Edward Glaser, and Claudia Goldin, which documents the contribution of the newspaper boom of the late 19th century to the reduction of public corruption in the United States.

While journalists in some closed societies can and do expose corruption, it is important that the press not be captured and be free from external controls. The report cites that a pluralistic and diverse media environment helps journalists carry out their watchdog duties effectively and credibly to generate regulatory restrictions on corruption.

In this regard and in consideration of the contexts of authoritarian regimes and attacks on the press on the rise in the world, and in Latin America in particular, researcher Dylan Groves, assistant professor of Government and Law at Lafayette College and one of the authors of the UNESCO report, said that local journalism is especially important in these semi-authoritarian contexts.

“It is easy for national governments to claim ‘false news’ about issues that citizens do not experience directly. It is much harder for them to discredit journalism about things citizens see directly, such as missing medical supplies and impassable roads,” he told LJR.

Part of Groves' research currently focuses on whether and how quality local journalism can build trust in the media in general. He added that it is extremely vital to remind people why semi-authoritarian governments are so determined to try to shut down independent media.

“They know more than anyone else that independent media is among the greatest threats to their regimes,” he said.

Finally, the report places special emphasis on how press freedom is necessary for the media to reduce corruption, and cites Rudiger Ahrend's study “Press Freedom, Human Capital and Corruption,” which examines the correlation between press freedom and corruption. After adjusting for education levels, income levels, and trade openness, Ahrend finds a strong correlation between press freedom and lower levels of corruption.

“We find strong evidence that more press freedom leads to less corruption,” Ahrend said. “Increasing press freedom is thus an important indirect mechanism for fighting corruption.”

How can journalism help journalism?

Asked about what can be done and how journalism can help civil society in general collaborate in the defense of freedom of expression and the press and in maintaining quality journalism, Canela said that for different reasons journalism in different parts of the the world has not realized that journalistic investigation on the effects of the lack of freedom of expression in societies is a topic that should be central to journalistic practice itself.

“It is not enough to say that freedom of expression is a right. It is essential to show people the impacts of the reduction of this right, and I still believe that journalism, for different reasons, is not managing to do it and I have the feeling that it could help a lot. For example, journalistic coverage of crimes against journalists is very non-existent or of low quality in many places,” he said.

In this regard, Dylan Groves reiterated that one of the objectives of this UNESCO report is to have accurate information to respond to non-journalists, who sometimes have a more skeptical view of the impact of journalism.

“I always want to tell journalists: I know you are convinced of your impact, but we need to develop evidence that will convince non-journalists! My sense is that journalists do not always speak in the language of measurable impact that donors want to hear,” Groves said.

Translated by Teresa Mioli


Un informe de la UNESCO confirma que el periodismo de calidad es esencial para la democracia, la rendición de cuentas y la participación cívica

By Mariana Alvarado

Esta publicación fue publicada originalmente por LatAm Journalism Review.

La información precisa y de alta calidad ofrecida al público a través del periodismo profesional tiene una influencia positiva en la democracia, el compromiso cívico, la rendición de cuentas de parte de entidades gubernamentales y la lucha contra la corrupción, así lo señala un reciente informe emitido por la Unesco.

El informe “Periodismo para el desarrollo, el rol del periodismo en la promoción de la democracia, la rendición de cuentas y el desarrollo sostenible”, sostiene además que la inversión pública en periodismo mejora la confianza social y tiene importantes efectos en la protección y promoción de los derechos humanos, así como en el desarrollo sostenible.

El informe, elaborado por los investigadores Joseph E. Stiglitz, Anya Schiffrin y Dylan W. Groves, analizó y compiló lo más reciente en investigaciones realizadas y herramientas metodológicas rigurosas aplicadas por científicos sociales en los últimos años, y que confirman los beneficios que tiene el periodismo, particularmente en el Sur Global.

“Sabemos que el periodismo es importante para la democracia, para la rendición de cuentas, para la sociedad, y que es un bien público, y siento que los periodistas lo han dicho por años”, dijo Anya Schiffrin, una de las autoras del informe, al LatAm Journalism Review (LJR).

“Pero la meta de este informe es llevar las ideas a diferentes audiencias, para una audiencia de aquellos responsables de las políticas públicas y el gobierno. Ahora sabemos más, obviamente en el mundo del periodismo hemos pensado por años que el periodismo es importante, pero ahora existen de hecho todos estos estudios rigurosos que nos explican cómo funciona esto”, agregó Schiffrin, directora de la especialización en tecnología y medios de la Escuela de Asuntos Internacionales y Públicos en Columbia University.

Estos efectos positivos del periodismo de calidad en la democracia, rendición de cuentas y combate a la corrupción, son particularmente relevantes en el contexto actual de continuos ataques a la libertad de expresión y de prensa en el mundo y en regiones como Latinoamérica, coincidieron los investigadores entrevistados. El informe destaca, además, el valor de la información precisa y del periodismo de calidad ante los efectos nocivos de la desinformación y pérdida de confianza en el periodismo.

Al respecto, Guil­herme Canela, jefe de la sección de Liber­tad de Expresión y Seguridad de Periodistas de la Unesco, explicó que el objetivo de este informe y otros que se vienen haciendo, es contrarrestar un movimiento que empezó ya hace algunos años de distintos actores poderosos, ya sean políticos, celebridades, u otros, de construir narrativas que buscan generar una profunda desconfianza en el periodismo como una institución clave para la consolidación democrática.

“Narrativas como ‘toda la prensa es corrupta’, o toda la ‘prensa es fake news’, o que ‘toda la prensa es asociada con las élites poderosas’. Esas narrativas terminan llegando a una consecuencia común, que es este descrédito ante los ojos del conjunto de la población, de que el periodismo tiene una función fundamental en la maquinaria de la democracia,”, dijo Canela.

Y eso, añadió, consolida una percepción equivocada de que la libertad de expresión es un derecho de los y las periodistas, cuando lo que la sociedad debería de entender es que la libertad de expresión es mucho más que eso.

“Es un derecho individual de todos y todas, y al mismo tiempo es un derecho colectivo de nuestra sociedad”, dijo. “Cuando hay un ataque al periodismo, tenemos que encontrar las formas de hacer que el conjunto de la población entienda que este ataque al fin del día es un ataque a la sociedad”.

Recientemente, en el marco de la celebración del Día Mundial de la Libertad de Prensa en Chile, reporteros ambientales denunciaron las amenazas y censura que enfrentan por su trabajo; y según una encuesta de la Unesco, más del 70% de los periodistas reportaron que fueron objeto de ataques, amenazas o presiones mientras cubrían temas ambientales.

Uno de los hallazgos del informe reciente es justo cómo el periodismo enfrenta muchas dificultades, incluidas leyes que limitan la libre expresión y el dominio de los ingresos publicitarios por parte de Google y Meta. Y es que, al ser el periodismo de calidad un ‘bien público’, está sujeto a que todos quieran que alguien más pague por este bien, por lo que es poco probable que se proporcione en cantidad suficiente sin el apoyo de gobiernos y donantes.

Canela dijo que este tipo de informes buscan demostrar con números muy claros que el periodismo genera impactos muy mensurables en temas clave para la vida cotidiana, como combatir la corrupción, proteger los derechos humanos, entre otros.

“Si logramos que la gente común y corriente entienda que donde no tenemos periodismo libre, independiente, plural, las chances que tengamos más corrupción, menos desarrollo, más violacion de derechos humanos, son altas. Si logramos que la gente entienda esa correlación, habrá un esfuerzo colectivo para proteger el periodismo como institución democrática”, aseguró.

Justo para que el informe sea mejor recibido por todas las audiencias y tenga un mayor impacto, es que se presenta en un formato muy accesible, añadió por su parte Schiffrin, además de que para su elaboración se reunió a expertos de varias disciplinas.

“La idea es que el gobierno, o las personas en la vida pública que están muy ocupadas, puedan aprender de una manera rápida sobre un tema específico. El formato es muy práctico e incluye recomendaciones para los diferentes interesados”, dijo.

Schiffrin señaló que esperan que el informe sea muy útil para los periodistas, para la industria del periodismo como tal, y para las organizaciones de periodismo que quieran probar que la información de calidad es muy importante.

“Cualquier persona que esté tratando de conseguir apoyos del gobierno o financiamiento filantrópico, ahora tienen algo en lo que se pueden basar”, dijo.

El periodismo promueve la rendición de cuentas del gobierno

El informe de la UNESCO plantea el rol del periodismo en la promoción de la democracia, rendición de cuentas y desarrollo sustentable como algo simple y claro, ya que sin información sobre lo que los gobiernos están haciendo, ¿cómo podrían los ciudadanos exigir la rendición de cuentas?

“La información sobre lo que el gobierno está haciendo, y sobre qué debería de estar haciendo, es lo que los economistas llaman un ‘bien público’, algo de lo que todos se benefician, nadie puede estar excluido”, cita el informe.

El periodismo ofrece este ‘bien público’, tanto en su rol como investigador, en el descubrimiento de información, y en su papel en la difusión de información. En entidades políticas que funcionan bien, la información sobre comportamientos inadecuados, corrupción u otras formas de malversación tienen consecuencias, y el hecho de saber que tales comportamientos serán descubiertos, tiene un efecto disuasivo. El reto es tener una oferta suficiente de este bien público.

En ese sentido, el informe cita la investigación de Amartya Sen, El problema de la comida: teoría y política, que encontró que una de las razones por las que India no tuvo grandes hambrunas, como las de China después del Gran Salto Adelante, es porque la prensa funcionó como una sistema de alerta temprana y como una fuente de presión para que el gobierno atendiera las necesidades de la ciudadanía.

Otros investigadores como Tim Besley y Robin Burgess revisaron medios locales en India y encontraron que, en aquellas áreas donde había más periódicos, la respuesta del gobierno a desastres naturales era más rápida y mejor que en otras partes donde había menos periódicos, según su trabajo “Agencia Política, capacidad de respuesta del gobierno y el papel de los medios de comunicación”.

El informe de Unesco cita también cómo estas metodologías de investigación han planteado nuevas preguntas sobre por qué y bajo qué circunstancias el periodismo tiene efectos. Una de las preguntas contemporáneas es si el periodismo puede contribuir a la gobernabilidad democrática en un contexto de aumento de desinformación y disminución de la confianza en los medios.

Las investigaciones sugieren que el periodismo de alta calidad y la verificación de hechos pueden eficazmente contrarrestar la desinformación, por eso el informe de Unesco se centra en hablar de periodismo de calidad y lo que se puede hacer para mantenerlo, y no en las redes sociales y entornos de baja calidad.

Responsabilidad y capacidad de respuesta electoral 

Según el informe, en la evaluación de resultados el área que ha recibido más atención de parte de investigadores son la responsabilidad electoral y la capacidad de respuesta democrática. Los académicos han abordado estas preguntas: ¿Los ciudadanos usan los reportes de los medios para exigir la rendición de cuentas del gobierno?, y ¿esta amenaza de rendición de cuentas lleva a los funcionarios a tomar acciones que respondan a las necesidades de los ciudadanos?

Una razón por la que el trabajo de los medios puede promover la rendición de cuentas es que los políticos saben que serán destituidos del cargo si no se comportan.

“Los informes de los medios de comunicación aumentan el conocimiento de los ciudadanos e influyen en su comportamiento electoral”, menciona el informe. Por lo tanto, algunos académicos han estudiado si los patrones de votación cambian cuando nuevos medios de comunicación y periódicos abren o cierran.

Otras investigaciones sugieren que, además de estimular el compromiso político, las publicaciones de los medios de comunicación sobre corrupción, y el desempeño de los candidatos, pueden ayudar a los votantes a tomar decisiones más y mejor informadas sobre sus candidatos preferidos.

En ese sentido, el informe de Unesco cita el trabajo de Claudio Ferraz y Frederico Finan titulado “Exponiendo a los políticos corruptos: los efectos de las auditorías públicas de Brasil en los resultados electorales”, que muestra cómo los políticos que son señalados como corruptos por los medios tienen menos probabilidades de ser reelegidos, un efecto pronunciado en sitios donde hay una mayor cobertura radial.

Por otro lado, una investigación en México de Horacio Horacio Larreguy, John Marshall y James Snyder, se basa en variaciones plausiblemente aleatorias en el alcance de los medios de comunicación locales para mostrar que los medios locales permiten a los votantes sancionar a los candidatos en respuesta a auditorías de corrupción.

Su estudio “Publicidad de mala conducta: cuando la estructura de los medios locales facilita la rendición de cuentas electoral en México”, encontró que cada nuevo medio de comunicación aumenta las sanciones de los votantes a los alcaldes corruptos en aproximadamente 1 punto porcentual. Muestra que estos efectos son más pronunciados en áreas relativamente pobres en medios, lo que sugiere que el efecto de las nuevas estaciones de medios sobre la responsabilidad electoral es más fuerte en áreas con los niveles más bajos de desarrollo mediático.

En otro estudio, también en México y realizado con financiamiento de la Unesco, el investigador Eric Arias muestra que los programas mediáticos transmitidos a la comunidad en su conjunto son más efectivos para dar forma a las normas sociales que los mensajes transmitidos individualmente.

Los medios combatiendo la corrupción

Respecto al combate a la corrupción, el informe de Unesco cita el trabajo de la politóloga Alina Mungiu-Pippidi, titulado “Controlando la corrupción a través de la acción colectiva”que asegura que la lucha contra la corrupción es un problema de acción colectiva que los medios pueden ayudar a resolver. Este señala que las elecciones, e incluso cierta competencia política, no garantizan que una sociedad sea verdaderamente democrática.

Y es que en las últimas décadas se ha visto la elección y reelección de varias figuras autoritarias, algunas de las cuales defienden la idea de una ‘democracia iliberal’. Limitar la corrupción en el contexto del resurgimiento del antiliberalismo requiere una respuesta de la sociedad civil.

“La sociedad civil puede verse como una forma de ‘acción colectiva’ voluntaria entre un grupo de ciudadanos para promover sus perspectivas sobre lo que se debe hacer dentro de la esfera pública”, cita el informe.

El informe de Unesco dice que hay un conjunto de grandes investigaciones que demuestran que los medios de comunicación pueden desempeñar un papel vital importante en este proceso. Por ejemplo, el trabajo “El rol de los medios en el combate a la corrupción”. Estos hallazgos están respaldados por un análisis histórico realizado por Matthew Gentzkow, Edward Glaser y Claudia Goldin, que documenta la contribución del auge de los periódicos a finales del siglo XIX a la reducción de la corrupción pública en Estados Unidos.

Si bien los periodistas en algunas sociedades cerradas pueden exponer la corrupción, y lo hacen, es importante que la prensa esté libre de controles externos. El informe cita que un entorno mediático pluralista y diverso ayuda a los periodistas a llevar a cabo sus deberes de vigilancia de manera efectiva y creíble para generar restricciones normativas a la corrupción.

Al respecto y en consideración a los contextos de regímenes autoritarios y ataques a la prensa a la alza en el mundo, y en Latinoamérica en particular, el investigador Dylan Groves, profesor asistente de Gobierno y Derecho en Lafayette College y uno de los autores del informe de Unesco, dijo que el periodismo local es especialmente importante en estos contextos semi-autoritarios.

“Es fácil para los gobiernos nacionales proclamar ‘noticias falsas’ sobre cuestiones que los ciudadanos no experimentan directamente. Les resulta mucho más difícil desacreditar el periodismo sobre cosas que los ciudadanos ven directamente, como la falta de suministros médicos y las carreteras transitables”, explicó en entrevista con LJR.

Parte de la investigación de Groves, se centra actualmente en torno a si, y cómo, el periodismo local de calidad puede generar confianza en los medios en general. Agregó que es sumamente vital recordarle a la gente  porque es que los gobiernos semi-autoritarios están tan decididos a intentar cerrar los medios independientes.

“Saben, más que nadie, que los medios independientes se encuentran entre las mayores amenazas a sus regímenes”, comentó.

Por último, el informe hace especial énfasis en cómo la libertad de prensa es necesaria para que los medios reduzcan la corrupción, y cita el estudio de Rudiger Ahrend “Libertad de Prensa, Capital Humano y Corrupción”, que examina la correlación entre libertad de prensa y corrupción. Después de ajustar por niveles de educación, niveles de ingresos y apertura comercial, Ahrend encuentra una fuerte correlación entre la libertad de prensa y los niveles más bajos de corrupción.

"Encontramos pruebas sólidas de que más libertad de prensa conduce a menos corrupción.Por lo tanto, aumentar la libertad de prensa es un mecanismo indirecto importante para luchar contra la corrupción”, aseguró Ahrend.

¿Cómo puede ayudar el periodismo al periodismo? 

Cuestionado sobre qué más y cómo puede el periodismo ayudar para que la sociedad civil en general colabore en la defensa de la libertad de expresión y de prensa y en mantener un periodismo de calidad, Canela dijo que por distintas razones el periodismo en distintas partes del mundo no se ha dado cuenta de que la investigación periodística sobre los efectos de la falta de libertad de expresión en la sociedades es un tema que debería de ser central en el propio ejercicio periodístico.

“No basta decir que la libertad de expresión es un derecho. Es fundamental demostrar a la gente los impactos de la disminución de este derecho, y eso todavía creo que el periodismo, por distintas razones, no está logrando hacer y tengo la sensación de que podría ayudar mucho. Por ejemplo, la cobertura periodística sobre los crímenes contra periodistas, en muchos lugares es muy inexistente o de baja calidad”, explicó.

Al respecto, Dylan Groves reiteró que justo uno de los objetivos de este informe de Unesco es tener información precisa para responder a los no periodistas, que a veces tienen una visión más escéptica del impacto del periodismo.

“Siempre quiero decirles a los periodistas: sé que están convencidos del impacto de su trabajo, ¡pero necesitamos desarrollar evidencia que convenza a los no periodistas! Mi sensación es que los periodistas no siempre hablan en el lenguaje del impacto mensurable que los donantes quieren escuchar”, enfatizó Groves.


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